Вища освіта за кордоном складається з трьох етапів:

• бакалаврат (BA, BSc). У різних країнах і за різними напрямками терміни підготовки бакалаврів різняться від 4 до 6 років. У Європейському союзі, Канаді та США – 4 роки, але на медичних напрямках підготовка зазвичай триває від 5 до 6 років. Після отримання ступеня «бакалавр» випускник має право працювати за фахом і займати посади, що вимагають вищої освіти, а також має право продовжити навчання за бажанням в магістратурі.

• магістратура (MA, MSc, LL.M, MBA, M.Div). У Північній Америці та Європейському союзі більшість випускників вищих навчальних закладів після бакалаврату не продовжують навчання в магістратурі, бо бакалаврат є підтвердженням повноцінної вищої освіти. Продовжують навчання в магістратурі здебільшого студенти, які планують займатися науковими дослідженнями або педагогічною діяльністю у ВНЗ.

• аспірантура (PhD). Доктор філософії (лат. Philosophiæ Doctor, Ph.D.) – вчений ступінь, що присуджується в деяких, особливо англомовних, країнах Заходу. Фактичним аналогом PhD в українській систем освіти є науковий ступінь «кандидат наук».

Зазвичай, бакалаврат називається undergraduate, магістратура та аспірантура – graduate або postgraduate.

Більшість країн можна умовно поділити на напрямки, в яких вони визнані як лідери: США – це дослідницькі стипендії та бізнес-освіта, Великобританія – економіка та наука, Франція – інженерні спеціальності, Швейцарія – готельно-ресторанний бізнес та дипломатія, Італія – мода та дизайн, Чехія – медицина, IT та туризм, Німеччина – технічні спеціальності (архітектура, екологія, машинобудування).

Зазвичай, студенти, які хочуть навчатися за кордоном намагаються отримати стипендію або грант для оплати вартості навчання, проживання та кишенькових витрат. Є безліч варіантів, як це можна зробити. Наприклад, міжнародні програми університетів, більшість студентів яких є іноземцями, для яких існують стипендії. Ці стипендії покриваються або університетами або міжнародними організаціями. Також, безкоштовну освіту можуть забезпечити державні програми деяких країн: наприклад, у Німеччині – це DAAD, у Швеції – це  Swedish Institute (SI), у США – Програма ім. Фулбрайта.

Деякі університети мають внутрішні стипендії для студентів. Так, наприклад ті, хто планує вступати на PhD можуть спробувати отримати фінансування або від кафедри або від лабораторії, в якій проводять дослідження. Варто, також шукати стипендії та гранти на навчання у деяких приватних фондах, наприклад, Soros Fondation, Фонд Віктора Пінчука та ін. 

Якщо ж стипендію Ви не отримали, то варто дізнатися яка вартість навчання у Вашому університеті. Є перелік країн, де навчання у державних університетах безкоштовне: Німеччина, Австрія, Норвегія, Фінляндія, Франція, Греція та Чехія.

«Лідерами» у вартості навчання є Англія та США. Середня вартість навчання в США від $ 13000 до $ 40 000 в рік і залежить від університету та обраної спеціальності. У Великобританії найдешевше навчатися гуманітаріям – від £ 7500 до £ 15 000 в рік і найдорожче медикам – від £ 18 000 до £ 25 000 в рік. У Франції вартість навчання відрізняється залежно від спеціальності: франкомовні програми від € 5 000 до € 10 000, англомовні - до € 18 000. Франція славиться своїми бізнес-школами, а тому MBA-програми коштують від € 23 000 до € 45 000.

Не дорогу, але якісну освіту можна отримати в Іспанії ($ 700 – $ 1 000 – державні та до $ 10 000 – приватні університети), Італії (€ 500 – € 3 000), Нідерландах (€ 4 000 – € 12 000), Канаді ($ 8 000 - $ 15 000), Китаї ($ 2 000 – $ 7 500) та Японії ($ 6 500 – $ 10 000).

Більшість закордонних університетів та роботодавців вимагають від абітурієнта або того, хто влаштовується на роботу, результати здачі мовних тестів. Особливо, це явище поширене у англомовних, німецькомовних, іспаномовних країнах. Видів тестів, які потрібно для підтвердження знання англійської мови безліч.

Кожен тест можна розподілити за сферами діяльності, де їх вимагають. Наприклад, TOEIC потрібно для влаштування на роботі в іноземній компанії, TOEFL для університетів США та деяких англомовних університетів, GRE для магістратури та PhD американських ВНЗ, GMAT для бізнес-шкіл та MBA-програм, IELTS для англомовних програм Європи.